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Repères contre le racisme, pour la diversité et la solidarité internationale

Trial by fire (David Grann)

5 Avril 2011 , Rédigé par Repères anti-racistes Publié dans #Amériques, #États-Unis

GRANN David, Trial by fire : l'État du Texas a-t-il exécuté un innocent ?, trad. de l'anglais Marianne Reiner, Allia, 2010, 125 p. 3 euro.  

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23 décembre 1991 : un incendie ravage le pavillon familial de Todd Willingham, dans la banlieue de Corsicana au Texas. Le père de famille était resté seul avec ses trois filles. Or, il est l'unique survivant. Très vite, il est accusé d'avoir volontairement provoqué l'incendie. Il est condamné à mort en 1992. Mais sa route a entretemps croisé celle d'Elizabeth Gilbert, une professeur de français visiteuse de prison. Au fil de ses entrevues avec le condamné, celle-ci finit par être convaincue de son innocence. Dans cette enquête, David Grann interroge la fiabilité du système judiciaire de l'État du Texas, connu pour être le plus grand pourvoyeur de condamnés à mort. Menée dix-huit ans après les faits, l'enquête de Grann conclut à un déni de justice, montre que cette affaire contient tous les ingrédients classiques de l'erreur judiciaire. Récit, enquête, plaidoyer, le texte de Grann rend avant tout compte de l'injustifiable. Il permet de prendre conscience que la peine de mort est intimement liée à toutes les formes d'exclusion et aux maux d'une société qui a besoin de boucs émissaires pour justifier sa propre défaillance. Une histoire vraie qui apporte une pièce accablante au procès qu'il reste à faire à la justice américaine.

Notice d'éditeur

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